• ¿Qué es?

El juego del palo canario es un arte milenario de la cultura popular de las Islas Canarias y se basa en un enfrentamiento lúdico entre dos jugadores que se marcan (“señalan”) y se defienden (“atajan”) de golpes retenidos, evitando hacerse daño. Es una lucha con palos con más de cuatrocientos años de historia en el que se busca marcar sin llegar al contacto, desarrollando la habilidad y el control en el manejo de los palos. En la actualidad comprende varias modalidades y estilos, conformando ésta diversidad técnica la gran riqueza del PALO CANARIO.

Desde los primeros aborígenes, pasando por multitud de generaciones de pastores y campesinos que poblaron las islas, el arte se ha conservado intacto en el núcleo de diversos clanes familiares.

Es un juego tradicional, ya que su conservación se debe a la transmisión de una generación a otra desde tiempos lejanos; también es un juego popular puesto que su práctica ha estado siempre ligada a las clases populares y al modo rural isleño; y por supuesto es un juego autóctono, ya que su origen hay que buscarlo en la propia tierra de quienes lo practican en la actualidad.

  • ¿De qué se trata?

Su concepción de JUEGO está claramente diferenciada del DEPORTE, ya que al no existir competición con resultado computable, sólo se establecen unas reglas transmitidas oralmente, donde prevalece el respeto al adversario que en ningún momento se considera un enemigo al que hay que derrotar, sino un oponente al que hay que convencer sin golpes, solamente marcando en las partes vitales que el otro presente descubiertas o con un ligero toque en las zonas menos peligrosas que estén desprotegidas, primando el juego abierto y creativo.

Constituye un conjunto de valores heredados de nuestros mayores, donde predomina la nobleza y la consideración respetuosa entre los jugadores. Existe un dicho entre los jugadores, transmitido de forma generacional, que resume en gran parte la esencia del palo canario, al sentenciar claramente: “TOCAR Y NO SER TOCADO”.

Los jugadores tratan de conectar su palo con una zona dejada al descubierto por su oponente, pero sin la intención de hacer daño o propinar un golpe, es decir “marcando” el contacto o como se dice generalmente “reteniendo el palo”, por lo que el juego se desarrolla sin aparente peligrosidad.

Cada jugador busca su ventaja mediante los desplazamientos constantes y concatenados de distancia larga y corta, así como los cambios de juegos de derecha a izquierda y viceversa, buscando de esta forma abrirle la guardia al contrario para proyectarle las técnicas más efectivas que marcan la diferencia en el juego.

 

  • Orígenes.

A lo largo de la historia, distintos pueblos han hecho del palo una herramienta de ayuda y apoyo para el hombre en sus distintas labores agrícolas y pastoriles. En Canarias, el uso del palo con fin diverso tiene un origen ancestral: el conocimiento documental más antiguo referido a esta práctica retrocede a la época prehispánica del Archipiélago Canario. Textos de los cronistas de la conquista y anteriores dan fe de la destreza y la pericia de los aborígenes en el manejo del palo.

 

En el tiempo que dura la conquista de las Islas, el palo como arma toma un protagonismo relevante, siendo utilizado con las puntas afiliadas para penetrar en las armaduras de los castellanos. Por ello, después de esta contienda bélica, se establecieran prohibiciones no sólo sobre su práctica, sino sobre el simple acto de portar palos y ese es el motivo por el que la transmisión de la esgrima del palo se realiza de manera oculta, siendo el reducto familiar y las zonas rurales el entorno propicio para mantenerlo vivo como legado cultural.

En el posterior devenir de los siglos, aunque su práctica se mantiene de forma oculta, existen referencias escritas que han llegado hasta nuestros días de la habilidad y destreza de los canarios en el uso del palo en controversias y lances de honor, así como en los enfrentamientos contra los ataques piratas sufridos por las islas. Una vez rebasado este secular período de desaparición pública, vuelve a aflorar a la luz en la segunda mitad de siglo XIX, fructificando la pluralidad de practicantes del Palo Canario en todas las islas del archipiélago.

  • Historia.

A principios del siglo XX, se produce un hecho trascendental: el paso de la enseñanza individualizada de padres a hijos o allegados a la transmisión colectiva. Este acontecimiento se produce en el populoso enclave de San Andrés, barrio marinero de Santa Cruz de Tenerife, de la mano de los hermanos José y Nicolás Morales Martín. Este núcleo originario constituyó la primera Escuela de Palo conocida públicamente, comprendiendo en la actualidad casi un siglo de historia, ya que la misma se ramificó en dos estilos que se conservan en la actualidad: el «Morales» prodigado por los descendientes familiares de los precursores y que dirige Don Pedro Morales, nieto del mentado Cho José; y el «Déniz» que debe su nombre al afamado jugador de palo Don Tomás Déniz Hernández, aventajado alumno de los hermanos Morales, que desarrolló intensamente la labor de la enseñanza del Juego del Palo durante décadas.

Sus discípulos directos han continuado la actividad iniciada por el maestro y se impregnaron de la Escuela de San Andrés. Así, los Acosta y los Vergas tuvieron vinculación directa con el magisterio de los Morales, lo que les supuso una amplitud de miras al relacionarse con otros jugadores de palo. San Andrés era el principal lugar de encuentro del Palo Canario a finales del siglo XVIII y primeras décadas del siglo XIX no sólo para los tinerfeños, sino también para jugadores de otras islas, siendo digna la mención del majorero Pedro Pestaño, que inició en la práctica del palo a José Morales, que con el tiempo se convertiría en una leyenda. Los discípulos de esta célebre escuela marcaron toda una época: jugadores como Francisco Morales, Tomás Déniz, Hilario Torres, Pedro Domínguez, Eugenio Felipe, Enrique Torres y Pedro Cabrera, entre otros, son recordados aún por su maestría del movimiento, la refinada técnica que atesoraban y la espectacularidad del juego desarrollado por su varas, representando una generación brillante que ha eternizado la memoria de la escuela pionera del Palo Canario.

Si bien fue el maestro Tomás Déniz el primero que se avino a enseñar públicamente a principios de la setenta, tras un período largo de tres décadas en el que el Palo Canario estuvo en peligro de desaparición, muy pronto otros jugadores de renombre como Polo Acosta y Maximiliano Hernández. Acosta, así como los hermanos Elisio y Luciana Díaz, que siguen la línea característica de su padre Eugenio Díaz «el Verga», aceptan el compromiso de enseñar sus estilos de juego, perpetuando de esta forma sus escuelas familiares.

Paralelamente, en el resto del Archipiélago, reputados jugadores y peleadores del palo de finales del siglo XIX y principios del siglo XX optan por transmitir sus conocimientos, enseñando los rudimentos técnicos de sus demostradas habilidades a los que, recogieron su testigo, se convertirían en los maestros tradicionales de las escuelas actuales de Juego del Palo. La transmisión generacional acontece en La Palma de manos de Vicente Rodríguez «Vidal» a Tomás Hernández, en El Hierro Juan F. Quintero Zamora hace lo propio con Eloy Quintero y Juan Cabrera Machín; Gran Canaria tiene en la familia Calderón y en Francisco Santana «Mastro Paquito» y Miguel; en Lanzarote, José María Feo Barreto pasa el legado a su sobrino Crispín Feo y, en Fuerteventura Ruperto Martín instruye a los hermanos Simeón y Domingo Brito. De esta forma se sientan las bases de futuro del Juego del Palo Canario.

En esta breve visión histórica hay que constatar los intensos de asociacionismo de los practicantes de palo, dirigidos a aunar esfuerzos en la transmisión, difusión e investigación del Palo Canario.

  • Modalidades y estilos.

Existen diversas modalidades, atendiendo prioritariamente el tamaño de los palos, aunque también es determinante el agarre de los mismos, la distancia a la que se desarrolla el juego entre los practicantes y las distintas formas de realizar las defensas ante las acometidas del adversario.

Con respecto a estos criterios, las modalidades que comprende esta práctica tradicional son las siguientes:

Palo Grande: se conservan el juego de la Lata en Fuerteventura y el del Garrote en Gran Canaria, aunque también se practica, en menor medida, en otras islas. Su tamaño es superior en altura a la persona que lo emplea, aceptándose en casos excepcionales, por referencias de algunos jugadores, que el tamaño de los palos sea de la misma altura de éstos. Su grosor es generalmente uniforme en sus proporciones de un extremo a otro, las denominadas puntas.

Palo Medio: denominado también vara, está difundido por casi todas las islas. Su tamaño no excede de la altura de la barbilla del jugador y como mínimo por encima de la cintura del mismo, aunque lo más frecuente es que se sitúe a la altura del corazón.  Tiene una diferenciación clara y progresiva del grosor, con dos extremos diferenciados: el más estrecho llamado punta y el más ancho denominado trozo.

Palo Chico: casi desaparecido, sólo se conservan vestigios de su práctica por algunos jugadores aislados que lo ejercitaron en el pasado. Presenta variadas dimensiones en sus formas y grosor, siendo uniformes en el tamaño, siempre por debajo de la cintura del jugador.

Existen, dentro de las modalidades del Palo Canario, los siguientes estilos tradicionales: en Palo Grande: el juego de la Lata y el del Garrote; mientras que en Palo Medio: el Déniz, Morales, Acosta Verga (Los miembros de la familia Acosta heredaron esta práctica de sus antepasados, los cuales ya usaban el palo en el año 1800), Conejero, Quintero Zamora y Hernández Medina o Garafiano.

En el Palo Canario, los movimientos que se realizan conjuntamente y coordinados por el jugador son los que establecen las posiciones y acciones de defensa y ataque que posibilitan el desarrollo del Juego.

 

Fundamentos técnicos.

Esta práctica autóctona y tradicional es una actividad lúdica, la cual se concreta por:

El palo

En esta práctica se utiliza un palo de madera, siendo éste un implemento o instrumento de diversos tamaños y con denominaciones distintas según las zonas o islas, tales como: Vara, Garrote, Macana y Bastón entre otros.

El jugador o transmisor

En el Juego del Palo Canario, sus practicantes, además de realizar una actividad física de una gran riqueza técnica, cumplen la función de transmisores y conservadores de una tradición popular de las Islas Canarias, siendo los conocedores y dominadores de los rudimentos técnicos que posibilitan la supervivencia de esta seña de identidad ancestral. Por la preparación y conocimientos adquiridos, los que participan de este legado cultural están integrados en las categorías de: principiante o iniciado, jugador y la máxima distinción de maestro, según el nivel de juego alcanzado; siendo la consideración y reconocimiento de los distintos grados de enseñantes, la de monitor o instructor, entrenador y el nivel máximo de maestro.

 

FUENTES:

Cardona Sosa, A. (1995). Juegos y deportes vernáculos y tradicionales canarios. Cabildo de Gran Canaria, Las Palmas de G.C.

González, A. y G. Martínez. (1992). El juego del palo canario. Cabildo de Tenerife y Centro de la Cultura Popular Canaria, S/C de Tenerife

VV. AA. (1994). Juegos deportivos tradicionales canarios. Centro de la Cultura Popular, S/C de Tenerife

http://www.palocanario.com/

Federación del juego del palo canario.

Gobierno de Canarias.

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La Laguna

Curso de árbrito

Clasificación COPA

Pos   Equipo J Ptos
1 Tegueste 7 21
2 Victoria 7 11
3 Rosario 6 10
4 Guamasa 6 6
5 Tijarafe 6 5
6 Campitos 6 1

Resultados COPA 7ª Jornada

Encuentro Marcador
24 abril, 2014
Tegueste – Victoria
12 - 10
25 abril, 2014
Guamasa – Campitos
-:-
28 abril, 2014
Tijarafe – Rosario
-:-

Clasificación COPA 3ª-A

Pos   Equipo J Ptos
0 CL Llano del M. 0 0
0 CL Guadexe 0 0
0 CL Punta Brava 0 0
0 CL I´Gara 0 0
0 CL Rápido R. 0 0
0 Descansa 0 0

Resultados COPA 3ª-A 1ª Jornada

Encuentro Marcador
25 abril, 2014
CL Rápido R. – Descansa
-:-
25 abril, 2014 9:00 pm
CL Punta Brava – CL Guadexe
-:-
26 abril, 2014 9:00 pm
CL Llano del M. – CL I´Gara
-:-

Clasificación COPA 3ª-B

Pos   Equipo J Ptos
0 CL Bandala 0 0
0 CL Tacuense 0 0
0 CL San Isidro 0 0
0 CL Arguama 0 0
0 CL Benchomo 0 0
0 CL Brisas del T. 0 0

Resultados COPA 3ª-B 1ª Jornada

Encuentro Marcador
25 abril, 2014 9:00 pm
CL Bandala – CL Tacuense
-:-
25 abril, 2014 9:00 pm
CL San Isidro – CL Arguama
-:-
26 abril, 2014 9:00 pm
CL Benchomo – CL Brisas del T.
-:-

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